Dries Mertens, l’unico sorriso nella notte di Livorno

Dries Mertens, l’unico sorriso nella notte di Livorno

LIVORNO – Il suo l’ha fatto e il riferimento non è soltanto al gol che aveva dato il vantaggio al Napoli. Dries Mertens, ovviamente, che intanto con il rigore trasformato con freddezza e spiazzando Bardi è arrivato a quota 6 gol in 23 partite con 1.309 minuti disputati. Insomma niente male, anche se il singolo viene dopo il gruppo e il belga, da ottimo professionista oltre che ottimo attaccante, avrebbe preferito meno elogi personali e due punti in più.

SPESSO DECISIVO – Stavolta si deve accontentare soprattutto degli elogi, decisamente meritati per la quantità e la qualità messe a disposizione della squadra. La qualità in fase offensiva dove spesso e volentieri ha mandato Mbaye in affanno; quantità nelle rincorse a ritroso per dare una mano a Ghoulam e garantire all’esterno franco-algerino il raddoppio necessario sulle avanzate del Livorno sulla fascia. Il suo l’ha fatto, Mertens. E non è la prima volta. Basta riavvolgere il nastro appena appena e tornare a giovedì sera, alla sfida di Europa League contro lo Swansea. Il Napoli soffriva, rischiava di andare incontro a problemi maggiori di quanti ne avesse messi in preventivo (comunque abbastanza) contro i gallesi che non erano soltanto tacchetti e grinta, ma poi Benitez ha buttato dentro Mertens e gli ottavi di finale contro il Porto hanno preso la strada che porta a Napoli. Perché? Perché sull’assist per il 2-1 di Higuain che ha spezzato l’equilibrio in favore dei partenopei c’era sopra la firma di Dries.

DOTI TECNICHE – Si stanno dimostrando soldi spesi bene i dieci milioni che il presidente De Laurentiis ha tirato fuori in estate per consegnare l’ex PSV a Benitez nella speranza che diventasse l’arma in più per scardinare le difese avversarie. Ci sono stati molti alti e qualche basso, ma a meno di tre mesi dallo striscione d’arrivo della stagione si può già dire ragionevolmente che l’idea ha trovato applicazione pratica sul campo. Mertens sta crescendo in personalità e sicurezza. Conosce sempre di più e sempre meglio il calcio italiano, così sa dove e come colpire. La partita di Livorno, certo non nella serata migliore del Napoli tanto per usare un eufemismo, ne è stata la riprova più concreta. Una delle numerose, giova ricordare. Sprint e iniziative, affondi e coperture: un repertorio completo che ha fatto dell’esterno belga il più efficace della formazione azzurra e il gol dal dischetto c’entra solo in parte. C’entra tutto il resto che garantisce a Benitez una risorsa d’indubbio valore da sfruttare per aprire le difese avversarie, per costringerle ad allargarsi e a concedere spazi. Mertens ci mette le doti tecniche che caratterizzano il suo gioco tutta concretezza e pochi fronzoli. Poi, è chiaro, avere Higuain come destinatario della fantasia è tutta un’altra sicurezza, ma l’importante per Benitez e per il Napoli è che il 27enne di Leuven si faccia trovare sempre pronto.

NUMERI IMPORTANTI – Ventitré presenze e 6 gol in campionato: Mertens è lontano dai livelli di Eindhoven sotto quel profilo (37 reti in due stagioni), ma il calcio olandese è un altro calcio e gli va comunque dato il giusto tempo per ambientarsi. Se poi però ai 6 gol si aggiungono i 5 assist serviti ai compagni, beh allora il discorso prende tutta un’altra piega e anche i dubbi residui vengono accantonati specie in considerazione del minutaggio avuto. Sì, il Napoli ci può contare. Livorno, casomai ce ne fosse stato bisogno, l’ha confermato: in questo sprint finale ci vuole gente determinata e capace di graffiare la partita. Come Mertens.
Fonte: Corriere dello Sport


Traduttore e giornalista, ha conseguito con lode la Laurea Specialistica in “Lingue e letterature romanze e latinoamericane” presso l’Università degli studi di Napoli “L’Orientale” dopo aver concluso, il percorso triennale in “Lingue, letterature e culture dell’Europa e delle Americhe”. Nel 2010 inizia a scrivere per il mensile “Quattroparole” occupandosi di cultura, spettacolo ed attualità. Nell’agosto del 2011 approda nella redazione di Iamnaples.it dove si occupa, prevalentemente, di seguire l’avventura della Juve Stabia nel campionato cadetto.

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